Third Census of Seabird Populations of the Gaspé Peninsula, Québec, 2002

Richard Cotter, Jean-François Rail

Abstract


In the tradition of the quinquennial census of seabirds in the Migratory Bird Sanctuaries along Québec’s North Shore, which began in 1925, this paper presents the results of the first three seabird censuses of the Gaspé Peninsula conducted in 1979, 1989, and 2002, with an emphasis on the third census and on changes in seabird populations that occurred between the second and third censuses. In 1979 the population of seabirds was estimated at 134,163 birds, and this increased 72% to 231,186 birds in 1989. The upward trend in population continued in the 1990s but less sharply. The 2002 census recorded 279,276 birds, a 21% increase over the second census. The seabird community of the Gaspé Peninsula comprises 14 species. In each of the three censuses, three species accounted for over 75% of the total seabird population: Northern Gannet, Black-legged Kittiwake, and Common Murre. Between 1989 and 2002, Common Eider, Northern Gannet, Great Cormorant, Ring-billed Gull, Razorbill, and Black Guillemot increased in numbers, whereas Herring Gull, Black-legged Kittiwake, and Common Tern all suffered declines. Populations for Double-crested Cormorant, Great Black-backed Gull, and Common Murre all remained stable. Very small populations (<25 birds) of Leach’s Storm-Petrel and Atlantic Puffin have been recorded during the censuses at only one location, Bonaventure Island. In the 2002 census there were no petrels observed, neither of adults nor of active burrows.

À l’instar des inventaires quinquennaux des oiseaux marins dans les refuges d’oiseaux migrateurs de la Côte-Nord, entrepris en 1925, cet article présente les résultats des trois premiers inventaires complets des oiseaux de mer nicheurs en Gaspésie, menés en 1979, 1989 et 2002. Une attention particulière est mise sur le statut des espèces d’après le troisième inventaire, et sur les tendances des populations entre les deux derniers inventaires. En 1979, le nombre d’oiseaux marins nicheur était évalué à 134 163 oiseaux, puis ce total a augmenté de 72% pour atteindre 231 186 oiseaux en 1989. Cette tendance à la hausse a continué dans les années 90, mais moins rapidement. En 2002 l’estimation était de 279 276 oiseaux, soit une hausse de 21 % par rapport au deuxième inventaire. La communauté d’oiseaux de mer de la Gaspésie est formée de 14 espèces nicheuses. Dans chacun des trois inventaires, trois espèces représentaient plus de 75 % de la population totale des oiseaux marins: le Fou de Bassan, la Mouette tridactyle, et le Guillemot marmette. Entre 1989 et 2002, l’Eider à duvet, le Fou de Bassan, le Grand Cormoran, le Goéland à bec cerclé, le Petit Pingouin et le Guillemot à miroir ont vu leurs nombres croître, tandis que le Goéland argenté, la Mouette tridactyle et la Sterne pierregarin subissaient des déclins. Les populations de Cormoran à aigrettes, Goéland marin et Guillemot marmette sont demeurées stables. Les petites populations (<25 oiseaux) d’Océanite cul-blanc et de Macareux moine n’ont été vues durant ces inventaires qu’à l’île Bonaventure. Cependant, aucun nid actif d’océanite ne fut localisé à cet endroit en 2002.


Keywords


Seabirds; populations; larids; alcids; Gaspé Peninsula; Bonaventure Island; Forillon National Park; Québec

Full Text:

PDF


DOI: http://dx.doi.org/10.22621/cfn.v121i3.475



Volumes that are more than six years old are freely available courtesy of the Biodiversity Heritage Library.

 


Questions or problems with the website? Contact William Halliday (info -at- canadianfieldnaturalist -dot- ca).